Leert je belachelijk goed zakelijk bloggen

Welke tijd leest het lekkerst?

Welke tijd leest het lekkerst?

Marleen had gedacht dat mannen onkwetsbaar waren.


Of:

Marleen dacht dat mannen onkwetsbaar waren.
 

Het is allebei goed. Maar het tweede is korter, sneller te lezen en makkelijker te begrijpen. Dat willen we, want we schrijven zo kaal mogelijk.

Jawel, zeg jij, maar de eerste zin heeft meer nuance

Want uit

Marleen had gedacht dat mannen onkwetsbaar waren.


blijkt dat Marleen weliswaar ooit naïef was, maar dat ze érgens in het verleden bij zinnen kwam. Uit de tweede zin blijkt dat niet.

Dat klopt. Maar dat kun je ook zo oplossen:

Marleen was 21. Ze dacht dat mannen onkwetsbaar waren.

Je zet er dus gewoon bij wannéér ze dat dacht. Dat leest nog steeds vlotter dan:
 
Marleen had gedacht dat mannen onkwetsbaar waren.
 
Bovendien is het specifieker. Want waarom vertelt de schrijver niet hoe láng ze dat dacht? Het lijkt alsof hij méér weet dan de lezer.
 
Als je haar leeftijd noemt – 21 – weten schrijver en lezer evenveel.

En als je specifiek bent, kan het net zo goed in tegenwoordige tijd

Marleen is 21. Ze denkt dat mannen onkwetsbaar zijn.
 

Dat hoeft niet.
Maar het leest nóg vlotter.

De tegenwoordige tijd heeft voordelen

Als je in de tegenwoordige tijd schrijft lijkt het alsof de schrijver registreert. Objectief. Als een camera.

De gendarme gooit een traangasgranaat naar de Gele Hesjes.

Misschien is dat de reden dat journalisten hun verslagen liefst in de tegenwoordige tijd zetten. Nu, tenminste. 100 jaar geleden schreven ze in de verleden tijd.

Het lijkt alsof de schrijver geen informatie achterhoudt.

Ik zeg expres: lijkt. Uiteraard is de schrijver de baas van zijn verhaal. Hij manipuleert alles. 

Het lijkt ook alsof je er als lezer dichterbij bent

Als je schrijft:

Ze is 21. Ze denkt dat mannen onkwetsbaar zijn.

zie je in gedachten een student de straat uit fietsen. Naar een feestje. Je schudt je hoofd, je zou haar iets na willen roepen: Denk nou eens na, meid.

Als je schrijft:

Ze had lang gedacht dat mannen onkwetsbaar waren

denk je: wat een sukkel.

Maar of je nou tegenwoordige of verleden tijd gebruikt, of zelfs toekomende: hou het zo simpel mogelijk.

Een goede stelregel is: gebruik de kortste vorm

Dus niet:

Ze had vier glazen Chianti gedronken en één Cola-light.

maar:

Ze dronk vier glazen Chianti en één Cola-light.

Niet: 

Hij is voor de file vertrokken.

maar:

Hij vertrok vóór de file.

Niet:

Hij zal het kabinet morgen laten vallen

maar:

Hij laat het kabinet morgen vallen.

Tenzij je meer nuance nodig hebt.

tips voor beter bloggen

Over Kitty Kilian

Kitty Kilian

Schreef voor NRC Handelsblad, gaf les aan vakopleidingen Journalistiek. De Blogacademie sinds 2011. Delicate as a hand grenade.

Cursussen:
Blogbasics
Blogpro
Koppen maken
Karakter & Dialoog
Little Black Dress

6 comments

Leert je belachelijk goed zakelijk bloggen
Herstel wachtwoord
Geef je e-mail adres. Een nieuw wachtwoord wordt verzonden.